PREGUNTAS FRECUENTES SOBRE LOS ACCIDENTES DE VEHÍCULOS DE MOTOR

Pregunta: ¿Puedo recuperar una compensación cuando el accidente fue mi culpa?

Respuesta: Si puede o no puede recuperar cuando el accidente haya sido su culpa depende de las leyes en su estado de residencia. Algunos estados no toman en cuenta la culpabilidad para ciertos daños y en esos estados tal vez su propia póliza de seguro de auto le cubra algunas de sus pérdidas económicas. Hay otros estados que toman en cuenta la culpabilidad, pero aún así puede que usted recupere algo por sus lesiones, aunque el accidente haya sido parcialmente culpa suya. Sin embargo, en ese caso tal vez se le requiera probar que la culpa de la otra parte fue mayor que la suya, o se le reduzca la cantidad de su compensación según el porcentaje de su culpabilidad.

Pregunta: ¿A quien puedo demandar para recuperar mis daños?

Respuesta: En algunos casos una víctima de un accidente puede demandar a otros que no sean el conductor que tuvo la culpa. Por ejemplo, si el conductor que tuvo la culpa no era el dueño del auto, el dueño del auto también puede ser responsable por sus daños. Si el conductor que tuvo la culpa estaba incapacitado por haber ingerido demasiado alcohol, es posible que usted pueda presentar una querella contra un establecimiento que le haya servido alcohol al conductor a pesar de haber estado visiblemente embriagado. En algunos casos es posible que usted inicie una acción legal contra otra entidad, como lo puede ser el fabricante del auto o una compañía de construcción, si un defecto en el vehículo o la carretera fue lo que causó el accidente. Si hay un camión de remolque involucrado en el accidente, cualquier infracción de las reglas o los reglamentos en la que haya incurrido el conductor puede ser un fundamento para una demanda contra el conductor o su patrono.

Pregunta: ¿Cuánto vale mi caso?

Respuesta: El valor del caso depende de una serie de factores y no se puede determinar sin analizar la información sobre las lesiones, las facturas médicas, la pérdida de ingresos y la permanencia de la lesión. No hay una regla fija y cada conjunto de factores resulta en una cantidad distinta de daños.

Pregunta: ¿Tendré que ir al tribunal?

Respuesta: No necesariamente. Hay muchos casos por accidentes de vehículos de motor que se concluyen sin siquiera tener que radicar una demanda. La mayoría de las demandas se transan sin ir a juicio. Una transacción evita el costo y la demora de un juicio y puede resultar en una recuperación neta mayor. Sin embargo, si no se puede transar el caso de forma satisfactoria tal vez sea necesario ir a juicio.

Pregunta: ¿De dónde vendrá el dinero para compensarme?

Respuesta: En muchos estados es típico que el seguro de la parte que tuvo la culpa pague por sus daños. Si usted se encuentra en un estado donde no se le adjudica culpa a nadie es posible que su propio seguro le pague algunos de sus daños. Si la parte que tuvo la culpa no tiene un seguro adecuado, puede que su propia póliza de seguro incluya una cobertura que le compense por sus lesiones.

Pregunta: ¿Cuánto tiempo me va a tomar recibir el dinero?

Respuesta: El tiempo que se necesita para concluir un caso de lesión causada por un accidente automovilístico depende de una serie de factores. Por ejemplo, si usted sufre una lesión seria no le va a interesar transar su reclamación hasta tanto haya recibido suficiente atención médica como para que su médico lo haya dado de alta o se pueda determinar con certeza razonable cuáles van a ser sus gastos médicos futuros relacionados al accidente. Por lo tanto, el tiempo que necesite usted para sanar puede determinar el tiempo que se necesita para concluir su reclamación. El tiempo que transcurra antes de recibir su compensación también va a depender de que su caso se transe o vaya a juicio.

Pregunta: ¿Qué debo hacer si no puedo pagar los servicios de un abogado?

Respuesta: Hay muchos bufetes de abogados que aceptan llevar una reclamación por una lesión personal a cambio de un honorario contingente, lo que significa que los honorarios del bufete se le restan a la cantidad que ellos logren cobrar para usted. Si no se recupera cantidad alguna, entonces el bufete no cobra, pero el cliente típicamente es responsable por los gastos reales, como lo son las tarifas de radicación en el tribunal o los honorarios de los testigos, no importa que gane o pierda el caso.

Pregunta: ¿Tengo que ver a un doctor?

Respuesta: Si usted se lesiona en un accidente automovilístico debe buscar atención médica. Tenga o no tenga una reclamación, debe someterse a un exámen médico tanto por su propia tranquilidad como para documentar la lesión que apoyará su reclamación. Con frecuencia las lesiones causadas por accidentes de auto no son evidentes inmediatamente. Tan pronto se presente algún síntoma vaya a ver a su médico de cabecera, a la sala de emergencia del hospital, o a algún otro profesional de la salud para obtener ayuda médica.

Pregunta: ¿Cuándo debo presentar mi reclamación?

Respuesta: Cada estado establece un límite de tiempo para someter una reclamación por lesiones personales. La duración de ese periodo y la forma en que se mide en casos de accidentes automovilísticos varía de un estado a otro. Incluso dentro de un mismo estado, el tiempo puede variar dependiendo de las circunstancias del accidente, tales como la edad del demandante, el tipo de reclamación por lesiones personales, los hechos particulares que dan lugar a la lesión y cuándo se descubrió la lesión. Usted debe tener absoluta certeza de que conoce los límites de tiempo que aplican en su caso o se arriesga a poner en peligro sus derecho legales.

Pregunta: ¿Debo aceptar un cheque del conductor que tuvo la culpa, o de su compañía de seguros?

Respuesta: Aceptar un cheque se puede entender como una transacción que le prohíbe a usted obtener cualquier cantidad adicional del conductor que tuvo la culpa o de su compañía de seguros. Por lo tanto, usted no debe aceptar un cheque o firmar un relevo del conductor que tuvo la culpa o de su compañía de seguros hasta tanto haya consultado con un abogado. Típicamente, un abogado lo va a exhortar a que espere antes de recibir un cheque hasta tanto haya completado su tratamiento médico y su doctor lo haya dado de alta, de modo que usted sepa que ha recibido una cantidad adecuada para cubrir sus cuentas médicas y otros daños. Un ajustador de seguros puede presionarlo para que transe la reclamación por la cantidad menor posible y puede disuadirlo de ponerse en contacto con un abogado. De ser así, usted debe hacer caso omiso de esos consejos y consultar con un abogado inmediatamente antes de aceptar cualquier pago, firmar cualquier relevo, o de alguna otra forma transar su reclamación, para asegurarse de que está recibiendo una compensación justa y no está poniendo en peligro sus derechos a una compensación completa y justa.

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