LESIONES PERSONALES - PREGUNTAS MÁS FRECUENTES

Pregunta: Cómo se si tengo un caso de lesión personal?

Respuesta: Primero, usted debe haber sufrido una lesión en su persona o su propiedad. Segundo, usted deberá considerar si su lesión fue el resultado del error de otra persona. No siempre es necesario tener una lesión física para iniciar un juicio por daños. Los reclamos por daños personales casi siempre son basados en una variedad de pérdidas y daños no físicos. En un caso de asalto, por ejemplo, no se necesita demostrar que la acción de la persona le causo un daño físico. También puede ser que tenga un caso si alguien ha atacado su reputación, invadió su privacidad, o le causo sufrimiento emocional.

Pregunta: Cuánto tiempo después de que se sufre una lesión se puede iniciar un juicio?

Respuesta: Cada estado tiene ciertos límites, llamados "estatutos de limitaciones," los cuales regulan el tiempo que usted tiene para iniciar su juicio por daños personales. En algunos estados, puede tener solamente un año para iniciar un juicio por accidente automovilístico. Si no inicia su caso dentro del plazo, su reclamo no será aceptado. Consecuentemente, es importante conversar con un abogado apenas usted sufra o descubra que ha sido lesionado.

Pregunta: Qué debo traer a la reunión con los abogados?

Respuesta: Debe traer todos los documentos que conciernen a su caso. Los informes de policía, por ejemplo, contienen información de testigos y detalles acerca de las condiciones durante accidentes de auto, incendios, asaltos. Las copias de reportes médicos y cuentas de los doctores y hospitales ayudaran a demostrar la extensión y naturaleza de sus lesiones. La información sobre la compañía de seguros de la persona que causo las lesiones o daños es muy importante, como también cualquier fotografía que tenga sobre la escena del accidente, el daño a su propiedad y sus lesiones. Mientras más información le pueda dar a su abogado más fácil será para determinar si su reclamo puede tener éxito. Sin embargo, no se preocupe si no tiene los documentos para su primera reunión; su abogado podrá conseguirlos durante la investigación del caso.

Pregunta: Qué pasa si una persona muere antes de poder iniciar un juicio de daños personales?

Respuesta: Esto dependerá si es que la persona murió como resultado de los daños causados por el accidente, o si se murió por otras causas no relacionadas. Si la persona lesionada muere como resultado de las lesiones, los herederos pueden cobrar dinero a través de un juicio llamado acción por muerte injusta. Aun cuando una persona que está tramitando un juicio por daños muere por otras causas, el caso sobrevive casi siempre y puede ser continuado por el ejecutor o representante legal de la herencia o caudal hereditario de la persona muerta.

Pregunta: Qué es "negligencia?"

Respuesta: El punto más critico en muchos casos de daños personales es como se espera que una "persona razonable" actué en una situación que causa daño. Una persona es negligente cuando el o ella no actúa como lo requieren las normas de una "persona razonable común." La determinación de si una persona cualquiera ha alcanzado las normas de una "persona razonable común" es casi siempre algo que es resuelto por un jurado después de la presentación de evidencia y argumentos en un juicio.

Pregunta: Qué pasa si no puedo probar que la negligencia de alguien causo mí daño? Hay otra base para culpabilidad además de la negligencia?

Respuesta: Si, algunas personas o compañías pueden ser encontradas "estrictamente culpables" de ciertas actividades que causan daños a otros, aun cuando no hayan actuado negligentemente o con intento malicioso. Bajo esta teoría, una persona que sufre daño por un producto que es defectivo o inesperadamente peligroso, por ejemplo, puede obtener compensación del fabricante o del vendedor del producto sin que necesite demostrar que estos fueron en realidad negligentes. Además, compañías o personas que se dedican a usar explosivos, guardar substancias peligrosas, o que tienen animales peligrosos pueden ser encontrados culpables del daño causado a otros como resultados de tales actividades. La teoría detrás de ésta culpabilidad es que los que conducen actividades de este tipo presentan un riesgo innecesario de daños a los miembros de la comunidad. Por lo tanto cualquiera que lleve a cabo estas actividades lo hace bajo su propio riesgo y es culpable si algo pasa y hay daños o lesiones a otras personas. La personas que crean estos riesgos son por lo tanto responsables de lo que pase.

Pregunta: Se castigará a la persona que me causo daño?

Respuesta: No en el sentido literal de la palabra. Los acusados en acciones civiles de casos de lesiones personales no reciben sentencias de cárcel o multas criminales como castigo. Sin embargo, en algunos casos, los jurados y las cortes pueden otorgar lo que se llama daños punitivos, los cuales son designados como castigo a los acusados que se han comportado sin consideración o intencionalmente contra el interés del público. La meta al ordenar pago de daños punitivos es desanimar a estos acusados y a otros para que no continúen este tipo de comportamiento en el futuro.

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